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The Quenoa Tree (Polylepis spp.): higher than any other in the world, is part of our front yard!

29 Aug

The Queñoa Tree

This tree, with its beautiful red bark, grows higher than any other tree in the world.

And we get to enjoy this unique beauty every day… just walk out to the front yard!

What a fantastic find, for a Biologist like myself, having this beauty as part of our yard is no less than a blessing!

[Español] La keñua o queñoa de altura (Polylepis tarapacana) es una especie de planta con flor de la familia de las rosáceas (Rosaceae). La especie se distribuye a lo largo de la Coordillera Andina desde Perú hasta Chile, incluyendo Bolivia. [ref. Wikipedia]

Detail, tree trunk with ‘peeling layers’, a result from the cold weather (physiological adaptation response).

La especie se encuentra en floración entre diciembre-enero y marzo-abril. Fructifica abundantemente, en racimos. Parte de las hojas y de las últimas ramificaciones, cae durante el invierno; cuando el nuevo follaje está completamente desarrollado, se desprenden las hojas restantes.
La especie se distribuye en un rango elevacional entre 3900 hasta 4700 m, algunos individuos aislados pueden llegar hasta 5200 msnm en el Parque Nacional Sajama. Es conocida mundialmente porque en su distribución la especie alcanza más altitud que cualquier otro árbol en el mundo. Queñoales eres una comunidad vegetal en que es dominante la Queñoa (Polylepis spp.), árbol característico del Altiplano. Los troncos, de madera dura, son generalmente retorcidos, y están cubiertos por una corteza exfoliante, formada por múltiples láminas de color castaño rojizo.

[English] Polylepis woodland is a distinctive, high-elevation Andean forest habitat that occurs above cloud level (3,500-5,000 m) as patches of woody vegetation surrounded by paramo (e.g., Festuca species) or puna (e.g., Ichu species) grass and shrub (e.g., Baccharis species) communities. These high-altitude woodlands tend to be relicts of a once-widespread habitat and comprise mainly evergreen trees of the genus Polylepis (Rosaceae) which are highly drought tolerant. The trunk and branches are laminated with brown-reddish bark that peels off in paper-like sheets as a protection against extremely low temperatures, and often have mosses and lichens growing on them. ♥ Learning something new everyday here! 😮
the peeling trunk [detail]

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1 Comment

Posted by on August 29, 2012 in BOLIVIA, ecology, en Español, photography

 

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One response to “The Quenoa Tree (Polylepis spp.): higher than any other in the world, is part of our front yard!

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